PE 7 Módulo 2. Manejo adaptativo de bosques secundarios postfuego

Objetivo General:

Basado en los conceptos de restauración y manejo forestal el objetivo es aportar a la sustentabilidad de los bosques andino patagónicos, mediante la generación y aplicación de conocimientos que permitan mitigar los efectos negativos de los principales disturbios a los que están sometidos los ecosistemas de la región, así como contribuir a la planificación de su manejo.

Marco conceptual:

Los bosques templados de la Patagonia se encuentran geográficamente aislados de otras formaciones boscosas, constituyendo una verdadera isla biogeográfica (Armesto et al. 1996). Desde épocas remotas estuvieron sometidos a distintos tipos de disturbios o perturbaciones naturales tales como sismos, viento y fuego (Veblen et al. 1995, 1996a), pero es el fuego el disturbio que ha sido recurrente durante milenios en el NO de la Patagonia.  Los bosques en norpatagonia son en su mayoría postfuego, habiendo tenido mucha incidencia los incendios de origen antrópico de fines de 1800 a principios de 1900. La gran incidencia de estos disturbios de gran escala ha producido cambios en la distribución de la vegetación postfuego. Además, a lo largo del siglo pasado el uso pastoril y forestal, como disturbios parciales, han ido modificando las estructuras de los rodales, pero al ejecutarse como prácticas extensivas la superficie de bosque no se ha reducido considerablemente. Sin embargo dichas prácticas que han sido principalmente extractivas, sin objetivos de mejora efectiva del recurso forestal en el mediano-largo plazo, han impactado negativamente sobre los ecosistemas. Se suma a ello una acumulación temporal y espacial constante de combustible en la evolución de los ecosistemas dada la política de exclusión de fuegos, que no ha sido considerada suficientemente como un factor de aumento del riesgo de incendios. Ello ha llevado a la ocurrencia de ciertos incendios masivos de gran magnitud en años secos, que afectaron enormes superficies.

La planificación del paisaje y las prácticas silviculturales de manejo a nivel de rodal deben considerar la ocurrencia de disturbios a los que los ecosistemas deben adaptarse para la conservación y la provisión de bienes y servicios demandados por los dueños u ocupantes de los bosques, así como el resto de la sociedad. Es por ello que la planificación del manejo de los recursos a nivel de paisajes dentro del rango de variación natural de los ecosistemas requiere del conocimiento del régimen de disturbios.

El manejo de bosques a nivel de cada tipo forestal debe acoplar la dinámica natural con los disturbios de mediana-pequeña escala, como ataque de insectos o una enfermedad provocada por patógenos. Nuevas investigaciones indican que dicha capacidad de adaptación se relaciona a atributos de los ecosistemas que otorgan capacidad de resistencia y/o resiliencia frente a dichos cambios. Estas consideraciones aún cobran más importancia frente a los efectos futuros probables debidos al cambio climático.

Los cambios de vegetación producidos por los grandes incendios de la colonización es probable que hayan alejado a la vegetación de la variación natural, predominando en la actualidad bosques jóvenes y en especial matorrales cuyas estructuras presenten mayor riesgo de incendios de alta intensidad. Se plantea la necesidad de lograr una distribución de la vegetación en el paisaje más acorde a la capacidad de adaptación a los fuegos.

Existen en la región estudios sobre la dinámica de la recolonización postfuego que evolucionaron a bosques secundarios dominados por ciprés de la cordillera, mixtos de ciprés-coihue y/o matorrales mixtos (Veblen y Kitzberger 1999). También se han formulado propuestas de manejo silvicultural para bosques de ciprés, se está trabajando en los bosques mixtos de ciprés-coihue, y menos antecedentes hay en relación al manejo de matorrales mixtos. Estas propuestas, si bien han considerado la dinámica natural en su formulación, no han atendido suficientemente el resultado sobre la resistencia o resiliencia de los tipos forestales manejados frente a los disturbios, y en especial frente al fuego.

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